Time Machine un viaje al pasado de los videojuegos

Es un extraordinario dispositivo elaborado en madera por
Toad el cual nos viene a entretener con más de 50 emuladores de recreativas,
consolas y ordenadores desde los 8 hasta los 64 bits. Time Machine sigue el
camino de otros dispositivos orientados a mostrar un pedacito del ocio
electrónico del pasado -la serie de consolas Mini de Nintendo o las Retron de
Hyperkin son algunos de los ejemplos más ilustrativos de esta tendencia-, solo
que la máquina diseñada por Toad trata de enseñarlo todo: desde el Pong que
Atari creó en 1972 para los establecimientos de medio mundo hasta el último
‘King of Fighters’ que surcó los circuitos de una placa Neo-Geo, pasando por
las decenas de consolas y ordenadores de 8, 16, 32 y 64 bits que han formado
parte del sector.
En su interior, contiene una placa Raspberry Pi 3b, un
completo ordenador que cabe en la palma de la mano y de bajo costo. Cuenta con
un procesador a 1,2GHz Broadcom de cuádruple núcleo de 64bits, un coprocesador
multimedia de doble núcleo Videocore IV, con 1 Gb de RAM LPDDR2, un conector
Ethernet, Wi-fi, Bluetooth, cuatro puertos USB y salida de vídeo a 1080p.
Potencia más que suficiente para emular todo tipo de máquinas
Pero es su exterior lo que nos atrae y donde Toad ha puesto
su sello. Fabricada a mano en madera lacada, Time Machine incorpora una palanca
profesional Zippy y diez pulsadores -seis de ellos de juego, dos para elegir el
número de jugadores y otros dos para manejar las distintas opciones de cada
emulador-, al estilo de las máquinas recreativas. Un botón más, con la icónica
imagen de una moneda de 25 pesetas, permite al jugador insertar los créditos
como si de una máquina real se tratara. 
Sencillo, funcional y atractivo, el
aspecto de la máquina es sin duda lo más destacado del conjunto y solo se ve
lastrado por dos particularidades. Por un lado, el cable que dota de suministro
eléctrico al dispositivo es demasiado corto, lo que obligará al jugador a
disponer de un enchufe cerca. Por el otro, el dispositivo pesa muy poco y es
que los 10 milímetros de espesor que tiene la madera dan al conjunto un toque
de fragilidad, si bien no se ha resentido en ningún momento durante las
pruebas.
Más allá del diseño del sistema, uno de los elementos claves
de la Time Machine es el ‘software’ con el que viene la máquina, Emulation
Station, un programa capaz de emular alrededor de medio centenar de sistemas de
todas las épocas: desde la NES de Nintendo hasta el Commodore Amiga, pasando
por sistemas arcade a través de MAME o la primera PlayStation. Lo que han hecho
Juan José Ovies y su socio Germán Palacio desde su empresa ha sido adaptar ese
‘software’, que incluyen en una tarjeta Micro SD, a la palanca y los botones
que ellos han diseñado para que su funcionamiento sea tan sencillo como
enchufarse y jugar. El dispositivo encaja como un guante en a la hora de emular
consolas como Megadrive o Game Boy y propuestas como MAME, el emulador de
máquinas recreativas por antonomasia. Jugar a títulos como el ‘Comecocos’, ‘Street
Fighter II’ o ‘Cadillacs & Dinosaurs’ es increíblemente placentero, incluso
a pesar de que los botones son algo duros. La experiencia se torna algo más
confusa con sistemas como el Commodore 64, un ordenador de 8 bits donde juegos
como ‘Rambo’ o ‘Commandos’ requerían no solo el uso de un Joystick con botones
incorporados sino también la barra espaciadora del teclado. Obviamente, se
pueden enchufar todo tipo de periféricos a través de los puertos USB -la
compañía vende incluso los suyos propios-, todo es configurable y la página web
del dispositivo dispone de decenas de tutoriales para sacarle el máximo
provecho -se puede incluso cambiar el ‘software’ de la máquina por completo y
usar la Raspberry Pi como uno quiera-, pero la experiencia en esos casos ya no
es tan inmediata.
La máquina sale de fábrica con más de 400 videojuegos libres
de derechos o regalados por diversos estudios, que son un buen inicio para
probar el sistema a fondo, si bien el jugador siempre tiene opción de
introducir en la Micro SD los juegos que quiera.
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